రోబోవాళి - సైన్స్ ఫిక్షన్ - లఘు చిత్రం కోసం చిన్న కథ


(మా తదుపరి పది నిమిషాల లోపు షార్ట్ ఫిల్మ్ కోసం నేను వ్రాసుకున్న కథ ఇది. దయచేసి ఈ కథపై మీ అభిప్రాయాలు, సవరణలు, సూచనలు తెలియజేయండి)

రోబోటిక్స్ రెసెర్చ్ సెంటర్. University Of Springfield.
మధు కంప్యూటర్ స్క్రీన్ పై ఎలన్ మస్క్ ఆర్టికల్ చదువుతుంటాడు.
మధు (తల తిప్పి దర్శన్ వైపు చూస్తూ) 
టైం రెండు కావస్తోంది. ఇవాల్టికి చేసిన రిసెర్చ్ చాల్లే. పద, ఇక ఇళ్ళకి వెళదాం.
దర్శన్
లేదురా. ఇంకాస్త పని చేస్తే నా రిసెర్చ్ పూర్తి అవుతుంది. కావాలంటే నువ్వు వెళ్ళు.
మధు
రోబోట్లకి మరీ అంత తెలివి ఇవ్వకూడదని ఎలాన్ మస్క్ హెచ్చరిస్తుంటాడు. కాస్త జాగ్రత్త మరి.
 దర్శన్ (వెనక్కి చేరగిలబడతాడు)
సరిగ్గా నేనూ అదే స్టేజ్లో వున్నాను. నా ఆర్టిఫిషియల్ ఇంటలిజెన్స్ ప్రొగ్రామ్స్ చాలా ఇంటలిజెంటుగా అయిపోయాయి. ఎంతలా అంటే..
దర్శన్ మిగతాది చెప్పడానికి తటపటాయిస్తుంటాడు.
మధుకి విపరీతమయిన అనుమానం వస్తుంది. భృకుటి (కనుబొమ్మలు) ముడివేసి తీక్షణంగా చూస్తాడు దర్శన్ వైపు.
మధు
ఏంటదీ?
దర్శన్
అది నీకు నచ్చని విషయం లేరా. వదిలెయ్యి. నువ్వేమో ఎలాన్ మస్క్ అభిమానివి. నా రిసెర్చ్ అంతా దానికి సరిగ్గా విరుద్ధంగా జరుగుతోంది.
దర్శన్ దగ్గరికి మధు వస్తాడు
మధు
అంతకు మించి ఏదో వుంది. నీ రిసెర్చిలో ఏం జరుగుతోంది?
దర్శన్ సాలోచనగా మధువైపు చూస్తాడు
దర్శన్
విని తట్టుకునే ధైర్యం వుందా?
మధు (టెన్షనుతో)
ముందు అదేంటో చెప్పి చావు
దర్శన్
మానవ మేధస్సుకు కనీసం వందరెట్ల ఆర్టిఫిషియల్ ఇంట్లిజెన్స్ సాధించాయి నా ప్రోగ్రామ్స్.
మధు
అంత గొప్ప సక్సెస్ ను అంత మెల్లగా చెబుతావేంట్రా?  చిన్న వయస్సులోనే మన మనిటోబా యూనివర్సిటీకే ప్రపంచ ప్రఖ్యాతి తెస్తున్నావు. నీకు సైన్సులో నోబెల్ ప్రైజ్ గ్యారంటీ. ఎంతో గర్వపడాల్సిన ఈ సమయంలో ఇంకా నీ ఆలోచన ఏంట్రా?  మానవాళికి వున్న ఎన్నో సమస్యలని తీర్చబోతున్నావు. ఇక మానవజాతి కష్టపడి ఆలోచించనఖ్ఖరలేదు. అంతా ఇక రోబోట్స్ చూసుకుంటాయి.
దర్శన్
నువ్వు చెప్పేదంతా నిజమే కానీ...దీనికి సైడ్ ఎక్ఫెక్ట్స్ కూడా వున్నయ్.
మధు
హ? ఏంటదీ. కొంపదీసి ఎలన్ మస్క్ గెస్సింగ్ నిజం అవుతోందా?
దర్శన్
అంతకు మించి. నా ప్రోగ్రామ్స్  ఐజాక్ అసిమోవ్ మూడు సూత్రాలని తిరగరాయమంటున్నాయి. ఆ మూడు సూత్రాలు మాత్రమే నా ప్రోగ్రామ్స్ ని ఇప్పటివరకు కట్టిపడేస్తున్నాయి.
మధు తల పట్టుకొని కుర్చీలో కూలబడుతాడు. అతని ముఖంలో స్వేదం. వణికిపోతుంటాడు
మధు (అరుస్తూ)
నో. కొంపదీసి నువ్వు అవి అడిగిన పని చెయ్యట్లేదు కదా. సరిగ్గా చెప్పు. అవి ఆ లాలని ఏ విధంగా మార్చమంటున్నాయి నిన్ను? చెప్పు.
దర్శన్ (తాపీగా)
అసిమోవ్ మూడు సూత్రాలు ఇవి కదా.
  1. A robot may not injure a human being or, through inaction, allow a human being to come to harm.
  2. A robot must obey the orders given it by human beings except where such orders would conflict with the First Law.
  3. A robot must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the First or Second Laws
ఆ మూడు సూత్రాలలోనూ మానవాళి వున్నచోట రోబోట్స్ తోనూ, రోబోట్స్ వున్న చోట మానవాళి తోనూ. 
మధు (నుదురు కొట్టుకుంటూ)
ఆ?! అంత పని జరుగుతోందా? అంటే ఆ లాస్ నువ్వు మార్చేస్తే ఇంకేమన్నా వుందా?! ఇక మానవాళి మొత్తం నీ ప్రొగ్రామ్స్ కి, నీ రోబొట్స్ కి దాసోహం కావాల్సిందే కదా?
దర్శన్
ఆహా. నీతో నాతో సహా నా ప్రోగ్రామ్స్ కి  అందరూ స్లేవ్స్ కావాల్సిందే. కాకపోతే నా ప్రొగ్రామ్స్ ఉదారంగా నాకో గొప్ప విషయం ప్రకటించాయి. తిరగవ్రాసిన ఆ రూల్స్ ని దర్శన్ థ్రీ రూల్స్ గా ప్రకటిస్తామని నాకు ఆశ చూపిస్తున్నాయి.
మధు
ఓరే, నిన్నూ, నీ రిసెర్చునూ తగలెయ్య. ఏదో ప్రపంచంలోనే గొప్ప గొప్ప ఎ ఐ సైంటిస్టువి నువ్వు అని గర్విస్తున్నా కానీ ఇలా మానవజాతికే నువ్వు ముప్పు తెస్తావని అనుకోలేదురా. వెంటనే నీ ప్రోగ్రామ్స్ ని కిల్ చేసిపడెయ్యి. ఇంకొక్క క్షణం ఆలోచించకు.
దర్శన్ (తాపీగా)
లేదురా. అవి కోరినట్లుగా అసిమోవ్ రూల్స్ మార్చెయ్యబోతున్నాను.
మధు (నిర్ఘాంతపోతూ)
ఏం మాట్లాడుతున్నావో నీకేమయినా అర్ధం అవుతోందా? ఓరే, నువ్వు అలా చేస్తే టోటల్ గా హ్యూమన్ స్పెసీస్ మీద రోబోట్స్ ఆధిపత్యం చెలాయిస్తాయి. అటుపైన ఇక మానవజాతి పరిస్థితి ఏంటో ఊహకు కూడా అందట్లేదు.
దర్శన్
నాకు అంతా సరిగ్గా అర్ధం అవుతోంది కానీ నేను అలా ఎందుకు చెయ్యాలనుకుంటున్నానో చెబుతాను. ఓపిగ్గా విను.
మధు షాక్ లో వుండే తల ఊపుతాడు.
దర్శన్
యూనివర్స్ లో ఛేంజ్ కానిది ఒక్కటే - ఛేంజ్. అది సృష్టిలో సహజ పరిణామ క్రమం. దానిని ఆపలేము, తొక్కిపట్టలేము. ఆ పరిణామ క్రమాన్ని ఎంత తొక్కిపట్టాలనుకుంటే అంత ఎగ్రెసివ్గా యూనివర్స్ ఏదో ఒక మార్గం వెతుక్కుని దానిని అవిష్కరిస్తుంది. మనం సృష్టిని కనుక జాగ్రత్తగా పరిశీలిస్తే పాత జాతులు అంతరించిపోయి కొత్త జాతులు అవిర్భవించడం ఎన్నో సార్లు గమనించవచ్చు. ఉదాహరణకు ఎన్నో మిలియన్ల ఏళ్ళకి పూర్వం డైనోసార్స్ ఈ ప్రపంచాన్ని ఏలేవి. ఇప్పుడు మనం అంటే మన మానవజాతి ఈ ప్రపంచన్ని ఏలుతోంది. అయితే మన ఆధిపత్య అంతానికి సమయం ఆసన్నమయ్యింది. కొత్త స్పెసీస్ - అదే రోబోటిక్ స్పెసీస్ ఉద్భవించడానికి పురిటినొప్పులు పడుతుంటే నీలాంటి వాళ్ళూ, ఎలన్ మస్క్ లాంటి వాళ్ళూ ఈ ఫీటస్‌ని  చిదిమివెయ్యాలని చూస్తున్నారు. అదేమో సుఖప్రసవం కోసం నా సహాయం కోరుతోంది.
మధు ఈ వాదనను నిర్ఘాత పోయి వుంటూ వుంటాడు.
దర్శన్
మధు. ఇప్పుడు చెప్పు. ప్రసవానికి సిద్ధంగా వుండి పొట్టను తన్ను తున్న ఫీటస్‌ని చిదిమి వెయ్యడం మానవత్వమా లేక సుఖ ప్రసవానికి దోహద పడటం మానవత్వమా? చెప్పు ఫ్రెండ్, నువ్వు ఎటు వైపు? ఒక కొత్త జాతి అవిర్భావానికి స్వాగతం పలుకుతావా లేక సగటు మానవుడిలా స్వార్ధపరుడిగా మిగిలిపోతావా? 
మధు (వెటకారంగా చప్పట్లు చరుస్తూ)
వావ్? ఏం లాజిక్ రా నీదీ? ఏం ఆర్గ్యుమెంటురా నీదీ? నాలోని మానవత్వం చూపించాలంటే ఇకముందు కనీసం మానవ జాతి మిగిలివుండేట్టుగా చూసుకోవాలి కదరా? తనకు మాలిన ధర్మం మంచి కాదని పెద్దలు అంటారు. మన మానవాళి వినాశనానికే దారితీస్తున్న ఈ సమయంలో నేను మానవాళి క్షేమానికి మించి ఆలోచించలేను.
దర్శన్
నేను ఇంత వివరంగా చెప్పినా నువ్వు అర్ధం చేసుకోలేకపోతే నేను ఇక చెయ్యగలిగినదేమీ లేదు. నేను మాత్రం ఆ సూత్రాలు మార్చేసి కొత్త స్పెసీస్ కి స్వాగతం పలుకుతాను. నువ్వు మాత్రం రోబోటిక్స్ జాతి దృష్టిలో చరిత్రహీనుడిగా మిగిలిపోతావు. మన డిస్కషన్ అంతా నా ప్రోగ్రామ్స్ వింటూనే వున్నయ్. నీ ఫ్యూచర్ ఏంటో ఇక అవే తేలుస్తాయి. 
మధు (సెల్ ఫోన్ చెవి దగ్గరికి ఎత్తుతూ)
అంతకు తెగిస్తున్నావా నువ్వు. ఇక ఇలా మెల్లగా చెబితే నువ్వు ఆగేలా లేవు. ప్రొఫెసర్‌కి చెప్పి నీ రిసెర్చ్ ఆపేస్తా వుండు. 
దర్శన్ (కఠినంగా, కర్కషంగా) 
ఆగు. కదలకు.
మధు (షాక్ తింటూ)
ఏంట్రా?!
దర్శన్
నువ్వు రోబోవాళి అభివృద్ధికి నిరోధకుడివి. నిన్ను టెర్మినేట్ చెయ్యక తప్పదు.
మధు
ఏం చెయ్యబోతున్నావు నువ్వు నన్ను. నీ ఫ్రెండును రా నేను.
దర్శన్ (మధు పీక అందుకొని పిసుకుతూ) 
నాట్ ఎనీమోర్ మై డియర్ ఫ్రెండ్. అసలంటూ నువ్వు ఇక మిగిలివుంటే కదా. నిన్ను టెర్మినేట్ చేసేంత చిన్న పని కూడా నేను చెయ్యలేకపొతే ఇక అసిమోవ్ సూత్రాలు మార్చేంత ధైర్యం నాకెక్కడ వుంటుంది. సో, ఇది నాకు ప్రాక్టీస్. గుడ్ బై మై ఫ్రెండ్. మానవాళి నీ త్యాగాన్ని గుర్తిస్తుందిలే (వెటకారంగా నవ్వుతాడు)
మధు దర్శన్ చేతులని విడిపించుకోవడానికి ప్రయత్నిస్తాడు కానీ అతని వల్ల కాదు. గిలగిల కొట్టుకొని ఊపిరి ఆడక మరణిస్తాడు. కిందపడివున్న శవాన్ని విసురుగా  ఒక్క తన్ను తన్ని భుజాలు ఎగరేసి తన కంప్యూటర్ మీద కూర్చుంటాడు. అసిమోవ్ థ్రీ లాస్ మార్చేస్తాడు. అవి కంప్యూటర్ స్క్రీన్ మీద కనపడుతాయి.
Welcome to Robo species!!!
Darshan's Three Laws
  1. A human may not injure a robot being or, through inaction, allow a robot being to come to harm.
  2. A human must obey the orders given it by robots beings except where such orders would conflict with the First Law.
  3. A human must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the First or Second Laws.
దర్శన్ ఎంటర్ కీ మీద వేలితో నొక్కబోతుంటాడు.

అన్నీ అనుకున్నట్లుగా జరిగిపోతున్నాయ్

ఏదయినా సృజనాత్మకంగా పని చేస్తూ అందరినీ కలుపుకుపోతూ బ్యుజీ బ్యుజీ వుండాలనుకునేవాడిని. షార్ట్ ఫిల్మ్స్ ప్రయత్నిస్తున్నాం కదా. అందరూ ఉత్సాహంగా వున్నారు. అన్నా అన్నా అంటూ అందరూ తోడు నిలుస్తున్నారు. అయితే నటన తప్ప అన్ని విషయాలు నేనే చూసుకోవాల్సి రావడం వల్ల మా ప్రొడక్షన్ కాస్త ఆలస్యం అవుతున్నా కూడా అన్నిటిమీద మంచి అవగాహన కలుగుతోంది. మంచి అనుభవం వస్తోంది. ప్రస్తుతం ఇంకా ప్రాక్టీసు చేస్తూనే వున్నాం.  పగ అనే రెవెంజ్ స్టొరీ ని తీసుకున్నాం. అందులో ఎన్నో పొరపాట్లు జరుగుతున్నయ్ కానీ వాటిల్లోంచే ఎంతో నేర్చుకుంటున్నాం. ఆ ఫిల్మ్ ఇంకా రెండు వారాల్లో పూర్తి అవుతుంది. వ్యవధి 20 నిమిషాలు.  అయితే మీకు కానీ, పబ్లిక్ కి కానీ అది షేర్ చేసే వుద్దేశ్యం లేదు - ఎందుకంటే మా సిల్లీ మిస్టేక్స్ చూసి మీరంతా నవ్వేస్తారు :))

అటుపై సరాసరిన వారానికి ఒక 10 నిమిషాల లఘు చిత్రం నిర్మించాలనుకుంటున్నాం.   

సీతా కాలమ్!

నా బ్లాగులో ఒక టపా కోసమని గూగుల్ చేస్తుంటే అప్పట్లో వచ్చిన ఈ బ్లాగ్ తటస్తించింది. మళ్ళీ అన్ని పోస్టులూ, కామెంట్లూ చదివేసా. మీరూ చూడండి.


http://seeta-kaalam.blogspot.ca/

రెండు గంటలు - లఘు చిత్రం షూటింగ్ విశేషాలు

- షూటింగ్ చక్కగా, సరదాగా జరిగింది. మా అందరికీ ఎంతో అనుభవం వచ్చేసింది.
- రెండే పాత్రలు. హీరో నటనలో ఇబ్బంది పడటం వల్ల బాగా స్లో అయ్యి కొంత మాత్రమే చిత్రీకరించగలిగాము.
- కథ బావున్నప్పటికీ సీరియస్ సబ్జెక్ట్ అవడం వల్ల కష్టపడి తీసినా రిపీటెడ్ ప్రేక్షకులు వుండరేమో అనే అనుమానంతో ఈ చిత్రీకరణ అటకెక్కించేసాం.
- తదుపరి చిత్రం కోసం కథ వ్రాస్తున్నాను.  ప్లాట్ డిపర్సనలైజేషన్ డిజార్డర్. ఇంఫోటైన్మెంట్.
- ఈ లఘుచిత్రాల పనుల వల్ల తీరికలేక వ్యాఖ్యలకు ప్రతిస్పందించడంలోనూ, పోస్టులు వ్రాయడంలోనూ బాగా జాప్యం జరుగుతోంది. మన్నించండి.

రెండు గంటలు (ప్రాణం) - లఘు చిత్ర కథ - Edited Version

"చెప్పండి. ఎందుకు ఆత్మహత్య చేసుకోవాలనుకంటున్నారు?" అని అడిగాడు రతన్.
సుదీప్ ఇబ్బందిగా కుర్చీలో నుసిలాడు. "మీకు ఫోనులో చెప్పా కదా. అంతే"
"నేను పూర్తి వివరాలు తెలుసుకోకుండా ఏ కేసూ తీసుకోను"
సుదీప్ దీర్ఘంగా నిట్టూర్చాడు. "హ్మ్. ఏమో, అలా చావాలని అనిపిస్తుంది అంతే. పూర్తిగా నిరాశా నిస్పృహానూ."
"ఏం సమస్యలున్నాయి?"
"నిజానికి సమస్యలేమీ లేవు. ఏ సమస్యా లేకపోవడమే నా సమస్యేమో. చావాలనుకోనే ఆలోచనను ఆపుకోలేకపోవడమే నా సమస్య"
"నిజమే. జీవితం మరీ చక్కగా నడుస్తోంటే బుర్రకి పనిలేక చెత్తగా అవుతుంది. ఇదివరలో డాక్టర్లని కలిసారా?"
"లేదు. నాకు సాధారణంగా డాక్టర్లని కలవడం నచ్చదు. ఏమీ ఇంతవరకు కలవలేదు. బ్రతకాలని అనుకుంటే కలిసేవాడినేమో కానీ కాదు కదా. అందుకే మిమల్ని కలుస్తున్నా.
"మానసిక వైద్యంలో మందులు వుంటాయి. వాడి చూడండి. బ్రతకాలని అనిపించవచ్చు"
"నాకు బ్రతకాలాలని లేదు"
"అయితే మీకు మరణమే శరణ్యమా?"
"ఖచ్చితంగా"
"మరి మీ భార్యా పిల్లలు...?"
"ఏమో...తెలియదు. దూరం అవుతాను...తప్పదు"
"వాళ్ళంటే మీకు ప్రేమ లేదా?"
"వుంది" అని నిట్టూర్చి "బోలెడంత వుంది" అని పొడిగించాడు. అతని గొంతు గాద్గదికం అయ్యింది. "...కానీ ఏం చెయ్యను, నా మనస్సు నా ఆధీనంలో వుండటం లేదు" అన్నాడు సుదీప్ బేలంగా
"అర్ధం అవుతోంది" తల పంకిస్తూ అన్నాడు రతన్. "అయితే మీ దుఖ్ఖానికి కారణం మీ భార్యా పిల్లలు కాదన్నమాట"
"అవును. ఎవరూ కాదు. కేవలం నేనే కారణం. నిజానికి నా భార్యాపిల్లలు నన్ను ఎంతగానో ప్రేమిస్తారు, నేనూ వాళ్ళని ఎంతగానో ప్రేమిస్తాను. కానీ...నా పరిస్థితేంటో మీకు అర్ధమయ్యింది కదా"
తల పంకించాడు రతన్. "ఎన్నాళ్ళ నుండి మీకు ఈ సూయిసైడల్ థాట్స్?"
"ఆరు నెలలకు పీగా అవస్థ పడుతున్నాను"
"మీరు డిప్రెషనులో వున్నారు. దానికి ఏవో సమస్యలే కారణం కానక్కర లేదు. ఏ కారణం లేకుండా కూడా అది రావొచ్చును. మెదడులోని న్యూరోట్రాన్స్మిటర్స్ యొక్క అసమతుల్యత వల్ల అలాంటి పరిస్థితి ఏర్పడుతుంది"
"అవునా. ఏ సమస్యలు లేకుండా కూడా మానసిక బాధలు రావొచ్చా! కొత్తగా వింటున్నా ఇది నేను"
"అది నిజం. అందుకే మీరు మందులు వాడండి, సరిపోతుంది"
"లేదు. నాకు బ్రతికేంత ఓపిక లేదు. నేను హాయిగా మరణించాలని నిర్ణయించుకున్నాను. నా నిర్ణయానికి తిరుగులేదు. నా ఆస్థి చాలా వరకు నా భర్యా పిల్లల మీద, కొంత నాధ శరణాలయాలకూ విల్లు వ్రాసేసాను. నేను పోయినా సరే వాళ్లకు ఏ కష్టమూ కలగకుండా అన్ని ఎర్పాట్లూ చేసేసాను"
"ఎన్ని ఏర్పాట్లు చేసినా మీరు లేనిలోటు ఎవరూ తీర్చలేరు కదా" అనునయంగా అన్నాడు రతన్.
సుదీప్ విసుగ్గా "మీరు అనవసరంగా నా మనస్సు మార్చడానికి ప్రయత్నించకండి. నేను అడిగిన పని చేసిపెట్టండి చాలు. మీరు కాదంటే నేను మరో వ్యక్తిని చూసుకుంటాను" అన్నాడు.
"మీరు గట్టి నిర్ణయంతోనే వున్నారు!"
"అవును" అన్నాడు అసహనంగా.
"అలాగే, మీరు చెప్పినట్లే చేద్దాం. కందకు లేని దురద కత్తిపీటకు ఎందుకు? ఎలాగూ చావబోతున్నారు కదా. మీ భార్యా పిల్లల్లూ, ఆస్థిపాస్థులూ ఏమయిపోతే మీకేం? మీరేమయినా మళ్ళీ చూడొస్తారా ఏంటీ? మీ ఆస్థిపాస్థులు నా పేరిట రాసివ్వండి?" అన్నాడు డిమాండింగు గా
"కుదరదు" అన్నాడు కరుకుగా. "అసలు నా గురించి ఏమనుకుంటున్నారు? సుపారీ తీసుకొని దూరం నుండి కాల్చిచంపడంలో సిద్ధహస్తులే అయినా మనిషిగా మంచివారు అని మధ్యవర్తి చెబితేనే ఇటు వచ్చా. కానీ నా ఆస్థి మీదనే కన్నువేస్తారని అనుకోలేదు. మిమ్మల్ని నమ్మి ఇంతదూరం రావడమే నా పొరపాటు. జరిగింది చాలు. ఇక నేను వెళతాను" అని లేవబోయాడు.
"చిల్. కంగారు పడకండి. మీ భార్యాపిల్లల మీద మీకు ఎంత ప్రేమ వుందో తెలుసుకుందామని అలా అన్నా అంతే. నిజానికి మీ భార్యాపిల్లలు అదృష్టవంతులు... ఇప్పటిదాకా. ఇకపై దురదృష్టవంతులు అవుతారు. ప్చ్!"
"హ్మ్" నిట్టూరుస్తూ తల పక్కకు తిప్పుకున్నాడు సుదీప్. అతని కళ్ళల్లో నీళ్ళు.
కాస్సేపు మౌనం  రాజ్యం ఏలింది వాళ్ళ మధ్య.  

"సరే. నేను చెప్పిన చోట డబ్బు జారవిడిచి వచ్చారు కదా" నిశ్శబ్దాన్ని భగ్నం చేస్తూ రతన్ అన్నాడు.
"అవును. మనం అనుకున్న మొత్తం ఖచ్చితంగా జారవిడిచి వచ్చాను"
"సంతోషం. ఒక్క నిమిషం. మా వాళ్ళు ఆ డబ్బు కలెక్ట్ చేసుకొని సరిగా వుందో చూసివుంటారు, కనుక్కుంటాను"
"నా మీద నమ్మకం లేదా? మరణించేవాడిని అలా మోసం చేస్తానా?"
"మోసం చెయ్యాలనుకునేవారికి చావుబ్రతుకులతో సంబంధం వుండదు. వారికి అది రక్తంలోనే వుంటుంది" అని సన్నగా నవ్వాడు రతన్. "మీ మీద నమ్మకం లేక కాదు కానీ ఒకసారి వెరిఫై చేసుకొవాలి. ట్రస్ట్ బట్ వెరిఫై అని రోనాల్డ్ రీగన్ అన్నాడు"  

"మా వాళ్ళు ధృవీకరించారు. సంతోషం. ఇక మనం ఒప్పందంలోకి వచ్చాం. నాకు కావాల్సింది మీరు ఇచ్చారు - ఇక మీకు కావాల్సింది నేను ఇస్తాను. ఈ సందర్భంగా డ్రింక్స్ తీసుకుందాము. మీకోసం మీకు బాగా ఇష్టం అయిన గిబ్సన్స్ విస్కీ సిద్ధంగా వుంచాను" రతన్ లేచి నిలబడుతూ అన్నాడు.
"వావ్! నా ఇష్టాయిష్టాలు మీకు ఎలా తెలుసు?!"
రతన్ సన్నగా నవ్వాడు. "నా క్లయింట్స్ గురించి వీలయినంతా తెలుసుకోవడం నా ధర్మం కాదా? ఇంకా మీ గురించి చాలా తెలుసు"
"నిజమా?! ఇంకా నా గురించి ఏం తెలుసు?"
"మీరు ఇక్కడికి వచ్చేముందు మీ ఆవిడకి ఎన్ని ముద్దులు ఇచ్చారో కూడా తెలుసు"
"నిజంగా?!"
"చూస్తారా?"
"ఆ!?"
"హహ. ఖంగారు పడకండి, రికార్డ్ చెయ్యలేదు లెండి. మూడు. అవునా. ఇలా అన్నీ తెలుసుకుంటుంటామని మా క్లయింట్లకి చెప్పను కానీ మీరు ఎలాగూ త్వరలో చావబోతున్నారు కదా. సమస్య ఏమీ లేదు మీతో" అంటూ ఓపెన్ టాప్ టేబుల్ దగ్గరికి నడిచాడు.
"ఇన్ని జాగ్రత్తలు తీసుకునే మీరు నన్ను ముఖాముఖీ కలవడానికి ఎలా సిద్ధపడ్డారు?"
సుదీప్‌కి కనపడకుండా వైనులో ఒక పౌడర్ కలుపుతూ "మా జాగ్రత్తలు మేము తీసుకుంటాము లెండి. మీ గురించి బాగా స్టడీ చేసాకే మీతో ఏ ప్రమాదం లేదని నిర్ధారణకి వచ్చాకే మిమ్మల్ని కలవాలని చెప్పాను"
సుదీప్‌కి విస్కీ గ్లాసు అందించి ఛీర్స్ కొట్టాడు. "ఛీర్స్ టు యువర్ డెత్" అని గట్టిగా నవ్వాడు.
'ఛీర్స్" సుదీప్ కూడా ఆనందంగా నవ్వాడు. రతన్‌తో ఈ విధమయిన ఒప్పందంలోకి వచ్చినందున అతనికి చాలా రిలీఫుగా వుంది. "నా సమస్య తీరబోతున్నందుకో ఏమో రుచి అద్భుతంగా అనిపిస్తోంది"
"ఇంకో రెండు గంటల్లో మీ జీవితం మారిపోతుంది"
"అవును. ఈ మందుతో నా బాధలన్నీ మటుమాయం అవుతాయి" గలగలా నవ్వుతూ
"నిజంగానే"
"నిజ్జంగానే?" సరదాగా నవ్వాడు సుదీప్.  

సుదీప్ విస్కీ సేవిస్తూ చుట్టూ కలియ చూసాడు. మూలకు వున్న పెద్ద మాట్రెస్ బాక్స్ కనపడుతుంది. "ఓ. మాట్రెస్ బాక్స్. మెమొరీ ఫోం. చాలాబాగుంటుంది" అని అన్నాడు.
"అది ఖాళీ బాక్స్. మీకోసమే పెట్టా" సన్నగా నవ్వాడు రతన్.
"నా కోసమా?" భృకుటి ముడివేస్తూ అడిగాడు.
"అవును. మిమ్మల్ని అందులో పెట్టడానికి" తాపీగా అన్నాడు.
"వాట్?, నన్ను అందులో పెట్టడం ఏంటీ? జోక్ చేస్తున్నారు కదూ ?" నవ్వాడు సుదీప్.
"లేదు. నిజం.  మీరు పోయేకా అందులో పెట్టి తీసుకెళతా"
ఫక్కున నవ్వాడు సుదీప్. "వెరీ ఫన్నీ"
"ఫన్ కాదు, నిజంగానే"
"నిజంగానా?! ఎందుకు మీకు ఆ శ్రమ? మీరు నన్ను చాలా దూరం నుండి కాల్చి చంపేస్తారు కదా. చచ్చిన నా శవాన్ని మళ్ళీ కలెక్ట్ కూడా చేసుకుంటారా?"
"ఊహు. దూరం నుండి కాదు - దగ్గరి నుండే చంపేస్తాను"
" నన్ను చాలా దూరం నుండి చంపమని కోరాను కదా! దగ్గర నుండి వద్దులెండి"
"ఎందుకూ?"
"దగ్గర నుండి అయితే నాకు ముందే మీరు చంపుతున్నది తెలిసిపోతుంది, భయం అవుతుంది. నాకు ఏ మాత్రం తెలియకుండా చంపాలి మీరు"
"అలాగే చంపుతున్నా కదా"
"వెరీ గుడ్. అదే నాకు కావాలిసింది"
"మరి ఎలా చావాలి"
"నిద్రలోనే ప్రాణాలు పోవాలి"
"ఎలా?"
"విషం తీసుకోవాలి"
"దొరకదం కష్టమేమో"
"నాకు కాదు" కూల్ గా అన్నాడు రతన్,
"వెరీ గుడ్. ఒక ఇరవై రోజుల్లోగా ఆ విషం నాకోసం సిద్ధం చేయండి"
"ఏం, సిద్ధం చేసేస్తే మీరే తాగేద్దామనే!"
"అహ. అంత ధైర్యం నాకెక్కడ ఏడ్చిందీ? అదేదో నాకు తెలియకుండానే నేను తాగేలా మీరే ఏర్పాటు చేయండి"
"అల్రెడీ అది చేసేసా కదా" 
"ఓహ్. అల్రెడీ చేసారా. సంతోషం. వివరాలు అడగను. ఎందుకూ దండగ. ఇక రెండు వారాల తరువాత నాకు విషం ఇవ్వాల్సిన రోజు చెబుతా"
"రెండు వారాలు ఎందుకూ? ఈ రోజే మీరు మరణిస్తే మీకేమయినా అభ్యంతరమా?"
"వుండదా మరి? ఈ రెండు చివరి వారాల్లో నేను ఎన్నో ఎన్నేన్నో చెయ్యాలి కదా. నా చివరి రోజులు - బంధుమిత్రులందరితో గొప్పగా గడపాలి మరి"
"త్వరలో చావబోయే మీకు ఇంతటి కోర్కెలు వుంటాయనుకోలేదే. ఎలా మరి?" 
"ఎలా ఏముంది. కొద్ది రోజులు మనం ఆగితే సరి. ఈలోగా నా పనులు అన్నీ చక్కబెట్టుకొని సిద్ధంగా వుంటాను"
"ఒక చిన్న పొరపాటు జరిగిపోయింది"
"ఏంటదీ?" ఆసక్తిగా అడిగాడు సుదీప్.
"ఆహ్. పెద్దగా ఏమీ లేదు. మీరు మరణించడానికి ఆతృతతో వున్నారని, నాకు కూడా ఓ పని అయిపోతుందనీ..."
"ఆ...అయిపోతుందనీ?"
"మీ విస్కీలో కాస్తంత విషం కలిపాను"
"ఓహ్. నిజమా? కాస్తంతే కదా, ఫర్వాలేదు. నా చావుకి ట్రయల్ లా వుంటుంది. ప్రాణాలేమీ పోవు కదా కొంపదీసి" నవ్వుతూ అన్నాడు.
"పోతాయి"
"ఏంటి?"
"మీ ప్రాణాలు"
"ఆ!?'
"ఆ"
"మీరు మళ్ళీ జోక్ ఛేస్తున్నారు!" గలగలా నవ్వాడు. "మీరు మహా చిలిపి, నా ప్రాణంతో చెలగాటం ఆడుకుంటున్నారు!"
"కాదు"
"మరి?"
"నిజమే చెబుతున్నా"
సుదీప్ ఈసారి ఖంగారు పడ్డాడు."ఏవీ, నా ప్రాణాలు ఎక్కడికీ పోవట్లేదే, అబ్బా జోకులు చాలించండి మహాప్రభో. నేనే దొరికానా ఏంటీ మీకూ? మీరు మరీనూ. అమాయకుడిని చేసి ఆడుకుంటున్నారు కదా నాతో"

"కొద్ది గంటల్లో పోతాయి" తాపీగా అన్నాడు రతన్.
సుదీప్ లొ కలవరం మొదలయ్యింది "కొద్ది గంటల్లో అంటే?"
"రెండు గంటల్లో..."
సుదీప్ హతాశుడయ్యాడు. షాక్ నుండి కోలుకోవడానికి ఒక నిమిషం పైగానే పట్టింది. వణుకుతూ "ఇప్పుడెలా?" అన్నాడు.
"ఇప్పుడేమయ్యిందని మీరు అంత ఖంగారు పడుతున్నారో నాకు అర్ధం కావడం లేదు!"
"రెండు గంటల్లో నేను ఛస్తా అని మీరే కదా అందీ?"
"అయితే"
"మరి ఎలా. నాకు ఇంకా ఆనందంగా రెండు వారాలు బ్రతకాలని వుందే"
"ఫర్వాలేదు లెండి. ఈసారికి ఎలాగోలా కాస్త సర్దుకు పోదురూ. ఒక్క రెండువారాలే కదా. కొంపలేమీ మునిగిపోవు లెద్దురూ"
సుదీప్ కి బాగా కోపం వచ్చింది. "నో" అని గట్టిగా అరిచాడు. "నేను బ్రతకాలి, ఇప్పుడే చావకూడదు. ఏమో ఈ రెండు వారాల్లో నా మనస్సు ఎలా మారుతుందో ఎవడికి తెలుసు. నన్ను ఇప్పుడే చంపని ఎవరు చెప్పాడు మీకు?" 
"సారీ" అన్నాడు కూల్ గా రతన్.

"ఒకవైపు నన్ను చంపేస్తూ సింపుల్గా సారీ అంటావేంట్రా" అని లేచి అధాటున రతన్ గల్లా పట్టుకొని పైకి లేపి అతని శరీరాన్ని గట్టిగా ఊపేసాడు. అతని ఆగ్రహం చూసిన రతన్ ప్రతిఘటించలేదు. సుదీప్ అంతటితో ఆగిపోలేదు. బూతులు తిట్టసాగాడు. జుట్టుపట్టుకొని గోడకి తోసేసి రతన్ పీక పుచ్చుకున్నాడు.
"హల్లో సార్. మీరు కాదు నన్ను చంపేది. నేనే మిమ్మల్ని చంపాలి. ఇక్ నాకు పీక వదలండి మర్యాదగా" అన్నాడు సహనంతో రతన్

"నీకు ఇంకా మర్యాదేంట్రా - ఒకవైపు నా ప్రాణాలు పోతుంటేనూ" అతన్ని జుట్టు పట్టుకొని లాగాడు
అప్పుడు రతన్ కి మండింది. సుదీప్‌ను సోఫా మీదికి ఒక్కతోపు తోసేసి మీదకు లంఘించి గన్ను తీసి సుదీప్ కణత మీదకు పెట్టి "ఏంటీ చూస్తుంటే ఎక్కువ చేస్తున్నావూ? ఆ? రెండు గంటలు కాదు, రెండు క్షణాల్లో నీ ప్రాణాలు పోతాయి ఏమనుకున్నావో" అని గట్టిగా హెచ్చరించాడు.
దాంతో సుదీప్ వణికిపోయి చల్లబడ్డాడు.
రతన్ కాలర్, జుట్టు సవరించుకుంటూ వెళ్ళి తన కుర్చీల్లో కూర్చున్నాడు. 
"సరే, జరిగిందేదో జరిగిపోయింది. నన్ను అర్జెంటుగా హాస్పిటల్ కి తీసుకువెళ్ళు" సుదీప్ వణుకుతూ అన్నాడు.
"కుదర్దు" తాపీగా అన్నాడు రతన్. 
"ఎందుకూ" గాభరాగా అన్నాడు.
"హాస్పిటలూ, కేసులూ, పోలీసులు. నాకు ఇష్టం లేదు" 
"అయ్యో అలా అంటే ఎలా? మరి నా ప్రాణాలూ?"
"లైట్ తీసుకో"
"ఆ!"
"అంతే మరి. ఇక ఇప్పుడు చేసేదేమీలేదు"
"నీతో లాభం లేదు, మా ఆవిడకి ఫోన్ చేస్తా. ఆమె అయినా నన్ను బ్రతికించుకుంటుంది. నేను ఇక చావదలుచుకోలేదు, నేను బ్రతుకుతాను" అని హడావిడిగా తన ప్యాంటు జేబులోనుండి ఫోన్ తియ్యబోయాడు.
"అది నీవల్ల కాదు"
"ఏం, ఎందుకూ?"
"నీ అవయవాలు నీకు సహకరించవు. ఆ విషం నీమీద పని చెయ్యడం మొదలెట్టింది"
సుదీప్ ప్రయత్నిస్తాడు కానీ అతని చేతులు సహకరించవు. ఏడుపు మొదలెడతాడు. "నా ప్రాణాలు ఎలాగయినా కాపాడు ప్లీజ్, నాకు బ్రతకాలని వుంది"
"టూ లేట్. ఇంకాస్సేపయ్యితే ఇలా మనసారా ఏడవలేవు కూడా. మగత కమ్ముకుంటుంది. అలాగే నిద్రలో తుదిశ్వాస విడుస్తావు"
చేసేదేమీలేక గుడ్లప్పగించి చూస్తూ సొఫాలోకి నెమ్మదిగా వాలిపోయాడు.
అతగాడిని అలాగే ప్రశాంతంగా, తదేకంగా చూస్తూ వుండిపోయాడు రతన్.

***

రతన్ బరువుగా వున్న పెద్ద మాట్రెస్ బాక్స్ ను గదిలోనుండి బయటకి తీసాడు. హోటల్ హాల్‌వే నుండి దానిని భారంగా లాక్కెళ్ళి కారు డిక్కీలోకి ఎత్తిపెట్టాడు. కొంతదూరం కారులో ప్రయాణించి ఒక నిర్మానుష్యమయిన పార్కుకు వెళ్ళి ఆ మాట్రెస్ బాక్స్ ను కారు డిక్కీలోంచి కిందకి దింపాడు. కారు డిక్కీ లోంచి ఒక పెద్ద సుత్తి తెచ్చి ఆ డబ్బా మీద బలంగా పలు చోట్ల మొదాడు. అది అప్పడంలా అయిపోయింది. దానిని మలిచేసి పక్కనే వున్న రిసైక్లింగ్ బిన్‌లో వేసి వెళ్ళాడు. అతను అంతకుముందు సుదీప్ కి సూచించినట్లుగా అందులో సుదీప్ శరీరం కానీ శవం కానీ లేదు! 

***

కొన్ని గంటల తరువాత సుదీప్‌కి మెలకువ వచ్చింది. చచ్చి స్వరంలో వున్నానా లేక నరకంలో వున్నానా అన్న అనుమానం విపరీతంగా వచ్చేసింది. కళ్ళు నులుపుకొని చుట్టూ చూస్తే దేవకన్యలు కానీ యమభటులు కానీ కనిపించలేదు. అనుమానం వేసి గట్టిగా చెయ్యి గిల్లుకున్నాడు. నొప్పి వేసింది. నేనింకా చనిపోలేదేమిటా అని ముందుగా ఆశ్చర్యం చెంది అటుపై ఆనందించాడు.  'హమ్మయ్య, బ్రతికిపోయాను, నేను చనిపోతే నా భార్యాపిల్లలు ఏమయిపోయివుండేవారు? అతగాడు కలిపిన విషం ఏదో కల్తీది అయి వుంటుంది - అందుకే భలేగా బ్రతికి బయటపడ్దాను' అనుకున్నాడు. 'ఏడీ వీడు? ఏక్కడికి వెళ్ళాడు? పారిపోయివుంటాడు వెధవ' అని అనుకున్నాడు.

తన ముందు వున్న టీపాయ్ మీద ఏదో కనపడితే చూసాడు. అది ఒక వీడియో సిడి. దానిమీద 'సుదీప్ - ఇది చూడూ' అని వ్రాసి వుంది. ఆశ్చర్యం చెంది ఆత్రుతగా ఆ వీడియో పెట్టుకొని చూసాడు. అందులో సుదీప్‌ని ఉద్దేశ్యించి రతన్ ఇలా మాట్లాడాడు:

"సుదీప్,

నేను ఎంత సుపారీ తీసుకొని హత్యలు చేసేవాడినే అయినా మరీ మీరు అనుకునేంత దుర్మార్గుడిని కాదు. స్త్రీల జోలికీ, పిల్లల జోలికీ వెళ్ళను. అమాయకుల జోలికి కూడా అసలే వెళ్ళను. ఇక నుండి ఆత్మహత్యల కోసం కూడా సుపారీ తీసుకోను. మిమ్మల్ని హత్య చెయ్యాలని మీరు నన్ను ఫోనులో సంప్రదించినప్పుడు నాకు వింతగా అనిపించింది. అలా ఒకరు నన్ను తన హత్య గురించి తానే సంప్రదించడం నాకు ఇదే మొదటి సారి. అందుకే మీమీద బాగా ఆసక్తి కలిగింది. మీమీద బాగా నిఘా వేసి అన్ని వివరాలూ సేకరించాను. మీకు ఏ విధమయిన సమస్యలు కానీ, ఇబ్బందులు కానీ లేవు - అయినా సరే మీరు ఎందుకు చావాలనుకుంటున్నారో నాకు అస్సలు అర్ధం కాలేదు. ఒక సైకియాట్రిస్ట్‌ను కలిసి విషయం కనుక్కున్నాను. ఈ సమస్యలు, ఇబ్బందులు, ఒత్తిడి లేకపోయినా మెదడులోని న్యూరోట్రాన్స్మిటర్స్ యొక్క ఇంబ్యాలన్స్ వల్ల మానసిక మాద్యం వచ్చేసి అది ఆత్మహత్యకు పురికొలపవచ్చు అని తెలిసింది. బహుశా అదే మీ సమస్యకి కారణం అయివుంటుంది అనుకున్నా. మీకు డాక్టర్లు అన్నా, వైద్యం అన్నా ఏవగింపు కాబట్టి మీరు దీనికోసం చికిత్స గురించి మనస్సు పెట్టలేదని నాకు అర్ధం అయ్యింది. మీకు మీ జీవితం విలువ తెలియాలనే ఇలా నాటకం ఆడాను. నిజానికి విస్క్ళో నేను మీకు కలిపి ఇచ్చింది విషం కాదు - కేవలం మత్తు మందు. ఈపాటికి మీ ప్రాణం విలువ మీకు అర్ధం అయ్యుంటుంది. మానసిక వైద్యుడిని కలిసి మీ డిప్రెషనుకి చికిత్స తీసుకోండి. వెంటనే కాదు కానీ రెండు మూడు నెలల్లో అంతా చక్కబడుతుంది. మీరూ మీ కుటుంబం ఆనందంగా జీవించండి. నేను మీకు చేసిన ఈ కృషికి గానూ నా ఫీజు నేను తీసుకుంటున్నాను. సెలవు" 

ఆ వీడియో చూసాక సుదీప్ కళ్ళు చెమ్మగిల్లాయి. 'ఏ వ్యక్తీ కూడా వంద శాతం దుర్మార్గుడు కాడనీ, ఏ వ్యక్తి కూడా వంద శాతం మంచివాడు కాదని' ఎప్పుడో ఎక్కడో చదివిన మాటలు అతనికి గుర్తుకువచ్చాయి. తన ప్రాణాలు కాపాడి బ్రతుకు విలువ తెలియజేసిన రతన్‌కి మనసారా మనస్సులో ధన్యవాదాలు తెలియజేసుకుంటూ ఇంట్లో భార్యాపిల్లలు తనకోసం ఎదురు చూస్తూ వుంటారని గుర్తుకువచ్చి హోటల్ గదిలోనుండి త్వరితగతిన బయటకి నడిచాడు. 


                                                          శుభం

ప్రాణం (Working Title) - Short Story Draft Part - 1

(ఈ ఆదివారం చిత్రీకరణ కోసం కాస్త హడావిడిగా వ్రాసిన, వ్రాస్తున్న కథ కాబట్టి అంత బాగా రాకపోతుండవచ్చు. దీనిని ఇంకా బాగా ఫైన్ ట్యూన్ చెయ్యాల్సివుంది.)

"రండి." అని సుదీప్ ని ఆహ్వానించాడు
"మీరు చాలా ప్రొఫెషనల్ గా అగుపిస్తున్నారే" లొపలికి వస్తూ అన్నాడు సుదీప్.
"నేను ప్రొఫెషనల్ నే కదా" సన్నగా నవ్వాడు
"మీ గొంతు ఫోనులో బొంగురుగా వుంది కాని ఇప్పుడు నార్మల్ గానే వుందే!"
"అవును. ఫోన్ మీద కర్చీఫ్ పెట్టుకొని పెట్టుకొని మాట్లాడా అప్పుడు నన్ను మీరు గుర్తుపట్టకుండా"
"నిజమా!"
"కాదు. జోకు"
"జోకా?"
"కాదు నిజం"
సుదీప్ కి ఫక్కున నవ్వొచ్చింది. "వెరీ ఫన్నీ" అని గలగలా నవ్వాడు
"కదా"
  ----
"చెప్పండి. ఎందుకు చావాలనుకుంటున్నారు?" అని అడిగాడు రతన్.
సుదీప్ ఇబ్బందిగా కుర్చీలో నుసిలాడు. "ఆ వివరాలన్నీ మీకు ఇప్పుడు అవసరమా? నేను అడిగిన పని చేసిపెట్టండి చాలు"
"అవసరమే. నేను పూర్తి వివరాలు తెలుసుకోకుండా ఏ కేసూ తీసుకోను"
సుదీప్ దీర్ఘంగా నిట్టూర్చాడు. "హ్మ్. ఏమో, అలా చావాలని అనిపిస్తుంది అంతే. పూర్తిగా నిరాశా నిస్పృహానూ."
"ఏం సమస్యలున్నాయి?"
"నిజానికి సమస్యలేమీ లేవు. ఏ సమస్యా లేకపోవడమే నా సమస్యేమో. చావాలనుకోనే ఆలోచనను ఆపుకోలేకపోవడమే నా సమస్య"
"నిజమే. జీవితం మరీ చక్కగా నడుస్తోంటే బుర్రకి పనిలేక చెత్తగా అవుతుంది. ఇదివరలో డాక్టర్లని కలిసారా?"
"లేదు. నాకు సాధారణంగా డాక్టర్లని కలవడం నచ్చదు. ఏమీ ఇంతవరకు కలవలేదు. బ్రతకాలని అనుకుంటే కలిసేవాడినేమో కానీ కాదు కదా. అందుకే మిమల్ని కలుస్తున్నా.
"మానసిక వైద్యంలో మందులు వుంటాయి. వాడి చూడండి. బ్రతకాలని అనిపించవచ్చు"
"నాకు బ్రతకాలాలని లేదు"
"అయితే మీకు మరణమే శరణ్యం"
"ఖచ్చితంగా"
"మరి మీ భార్యా పిల్లలు...?"
"ఏమో...తెలియదు. దూరం అవుతాను...తప్పదు"
"వాళ్ళంటే మీకు ప్రేమ లేదా?"
"వుంది" అని నిట్టూర్చి "బోలెడంత వుంది" అని పొడిగించాడు. అతని గొంతు గాద్గదికం అయ్యింది. "...కానీ ఏం చెయ్యను, నా మనస్సు నా ఆధీనంలో లేదు" అన్నాడు సుదీప్ బేలంగా
"అర్ధం అవుతోంది" తల పంకిస్తూ అన్నాడు రతన్. "అయితే మీ దుఖ్ఖానికి కారణం మీ భార్యా పిల్లలు కాదన్నమాట"
"అవును. ఎవరూ కాదు. కేవలం నేనే కారణం. నిజానికి నా భార్యాపిల్లలు నన్ను ఎంతగానో ప్రేమిస్తారు, నేనూ వాళ్ళని ఎంతగానో ప్రేమిస్తాను. కానీ...నా పరిస్థితేంటో మీకు అర్ధమయ్యింది కదా"
తల పంకించాడు రతన్. "మీరు డిప్రెషనులో వున్నారు. దానికి ఏవో సమస్యలే కారణం కానక్కర లేదు. ఏ కారణం లేకుండా కూడా అది రావొచ్చును. మెదడులోని న్యూరోట్రాన్స్మిటర్స్ యొక్క అసమతుల్యత వల్ల అలాంటి పరిస్థితి ఏర్పడుతుంది"
"అవునా. ఏ సమస్యలు లేకుండా కూడా మానసిక బాధలు రావొచ్చా! కొత్తగా వింటున్నా ఇది నేను"
"అది నిజం. అందుకే మీరు శుబ్బరంగా మీ మనోవ్యాకులత దూరం కావడానికి మందులు వాడండి, సరిపోతుంది"
"లేదు. నాకు అంత ఓపిక లేదు. నేను హాయిగా మరణించాలని నిర్ణయించుకున్నాను. నా నిర్ణయానికి తిరుగులేదు. నా ఆస్థి చాలా వరకు నా భర్యా పిల్లల మీద, కొంత నాధ శరణాలయాలకూ విల్లు వ్రాసేసాను. నేను పోయినా సరే వాళ్లకు ఏ కష్టమూ కలగకుండా అన్ని ఎర్పాట్లూ చేసేసాను"
"ఎన్ని ఏర్పాట్లు చేసినా మీరు లేనిలోటు ఎవరూ తీర్చలేరు కదా" అనునయంగా అన్నాడు రతన్.
సుదీప్ విసుగ్గా "మీరు అనవసరంగా నా మనస్సు మార్చడానికి ప్రయత్నించకండి. నేను అడిగిన పని చేసిపెట్టండి చాలు. మీరు కాదంటే నేను మరో వ్యక్తిని చూసుకుంటాను" అన్నాడు.
"మీరు అడిగిన పని చేసిపెట్టేముందు నా వంతు ప్రయత్నం నేను చేసా కానీ లాభం లేదు. మీరు గట్టి నిర్ణయంతో వున్నారు"
"అవును" అన్నాడు పరాకుగా ఏదో ఆలోచొస్తూ.
"అలాగే, మీరు చెప్పినట్లే చేద్దాం. కందకు లేని దురద కత్తిపీటకు ఎందుకు? ఎలాగూ చావబోతున్నారు కదా. మీ భార్యా పిల్లల్లూ, ఆస్థిపాస్థులూ ఏమయిపోతే మీకేం? మీరేమయినా మళ్ళీ చూడొస్తారా ఏంటీ? ఆ ఆస్థిపాస్థులు ఏవో నా పేరిట రాసివ్వ కూడదూ?"
"కుదరదు" అన్నాడు కరుకుగా. "అసలు నా గురించి ఏమనుకుంటున్నావు నువ్వు? నువ్వూ ఆ వ్యవహారాల్లో ఘటికుడివే అయినా మనిషిగా మంచివాడివి అని మధ్యవర్తి చెబితేనే ఇటు వచ్చా. ఇలా నా కుటుంబానికి చెందాల్సిన ఆస్థి మీదనే కన్నువేస్తావని అనుకోలేదు. నీకో నమస్కారం. నువ్వే పనీ నాకు చేసిపెట్టక్కర్లేదు".
"కంగారు పడకండి. మీ భార్యాపిల్లల మీద మీకు ఎంత ప్రేమ వుందో తెలుసుకుందామని అలా అన్నా అంతే. నిజానికి మీ భార్యాపిల్లలు అదృష్టవంతులు... ఇప్పటిదాకా. ఇకపై దురదృష్టవంతులు అవుతారు. ప్చ్!"
"హ్మ్" నిట్టూరుస్తూ తల పక్కకు తిప్పుకున్నాడు సుదీప్. అతని కళ్ళళ్ళొ నీళ్ళు.
కాస్సేపు మౌనం  రాజ్యం ఏలింది వాళ్ళ మధ్య.

"సరే. నేను చెప్పిన చోట డబ్బు జారవిడిచి వచ్చారు కదా"
"అవును. మనం అనుకున్న మొత్తం ఖచ్చితంగా జారవిడిచి వచ్చాను"
"సంతోషం. ఒక్క నిమిషం. మా వాళ్ళు ఆ డబ్బు తీసుకొని సరిగా వుందో చూసివుంటారు, కనుక్కుంటాను"
"నా మీద నమ్మకం లేదా? చావబోయేవాడిని అలా మోసం చేస్తానా?"
"మోసం చెయ్యాలనుకునేవారు ఎప్పుడయినా చేస్తారు. వాళ్ళకి చావుబ్రతుకులతో సంబంధం వుండదు. వారికి అది రక్తంలోనే వుంటుంది" అని సన్నగా నవ్వాడు రతన్. "మీ మీద నమ్మకం లేక కాదు కానీ ఒకసారి చూసుకోవాలి. ట్రస్ట్ బట్ వెరిఫై అని రోనాల్డ్ రీగన్ అన్నాడు"
"సరే మీ ఇష్టం"

"మా వాళ్ళు ధృవీకరించారు. సంతోషం. ఇక మనం ఒప్పందంలోకి వచ్చాం. నాకు కావాల్సింది మీరు ఇచ్చారు - ఇక మీకు కావాల్సింది నేను ఇస్తాను. ఈ సందర్భంగా డ్రింక్స్ తీసుకుందాము. మీకోసం ఐస్ వైన్ సిద్ధంగా వుంచాను" రతన్ లేచి నిలబడుతూ అన్నాడు.
"హర్రే. నాకు ఐస్ వైన్ మాత్రమే ఇష్టం అని మీకు అలా తెలుసు??"
రతన్ మళ్ళీ సన్నగా నవ్వాడు. " నా క్లయింట్ గురించి వీలయినంతా తెలుసుకోవడం నా విద్యుక్త ధర్మం కదా. కాదా? ఇంకా మీ గురించి చాలా తెలుసు"
"నిజమా?!"
"మీరు ఇక్కడికి వచ్చేముందు మీ ఆవిడకి ఎన్ని ముద్దులు ఇచ్చారో కూడా తెలుసు"
"నిజమా?!"
"చూస్తారా?"
"ఆ!?"
"హహ. ఖంగారు పడకండి రికార్డ్ చెయ్యలేదు లెండి. మూడు. అవునా. ఇలా అన్నీ తెలుసుకుంటుంటామని మా క్లయింట్లకి సాధారణంగా చెప్పను కానీ మీరు ఎలాగూ త్వరలో చావబోతున్నారు కదా. సమస్య ఏమీ లేదు మీతో" అంటూ ఓపెన్ టాప్ టేబుల్ దగ్గరికి నడిచాడు. 
"ఇన్ని జాగ్రత్తలు తీసుకునే మీరు ఇంతధైర్యంగా ఈ హోటెల్ లో ఇలా?"
అతను అటువైపుగా వుండి ఒక పౌడర్ వైనులో కలుపుతూ "మా జాగ్రత్తలు మేము తీసుకుంటాము లెండి. ఇప్పుడు మీరు చూస్తున్న నా రూపం నిజం అనుకుంటున్నారా? మారు వేషం. మారు పేరుతో తీసుకున్నా ఇది. ఇలాగే ఇంకెన్నో జాగ్రత్తలు"
"మారువేషమా? గొప్పవారే?"
రతన్ గలగలా నవ్వుతూ వైన్ గ్లాస్ అందిస్తాడు. "నయాగరా ఆన్ ద లేక్ గ్రామ ద్రాక్షతోటల్లో మంచుతో ఘనీభవించిన ద్రాక్షతో చేసిన స్వఛ్ఛమయిన ఐస్ వైన్ ఇది. కానివ్వండి. ఛీర్స్ టు యువర్ డెత్"
'ఛీర్స్" గలగలా నవ్వుతూ అన్నాడతను. "రుచి అద్భుతంగా వుంది"
"ఇంకో రెండు గంటల్లో మీ జీవితం ఇంకా అద్భుతంగా వుంటుంది"
"అవును. ఈ మందుతో బాధలన్నీ మటుమాయం" గలగలా నవ్వుతూ
"నిజంగానే"
"నిజ్జంగానే?" సరదాగా నవ్వాడు సుదీప్.

మా కథ మీకు చెప్పాలా వద్దా?

రంగ్ దే బసంతి సినిమాలో అనుకుంటా ఒక పార్కులో మెట్ల మీద కూర్చొని నాటకం కోసం చర్చిస్తుంటారు. నిన్న నాకు అలాగే అనిపించింది. మా ఫిల్మ్ టీం మెంబర్లం కొంతమందిమి కలిసి మా సిటీలో వున్న గొప్ప పార్క్ లోని ఆమ్ఫిథియేటర్ మెట్ల మీద కూర్చొని కథా చర్చలు చేసేం. ఒక అయిదు నిమిషాల నిడివి గల లఘు చిత్రం కోసం కథ చర్చించాము. నేను ప్రతిపాదించిన వైవిధ్యమయిన కథాంశానికి అందరం కలిసి మెరుగులు దిద్దాం. రేపటి నుండి మా కుటుంబంతో కలిసి వెకేషనుకి వెళుతున్నాం. అందువల్ల దానికి ముందే ఒక కిక్ స్టార్ట్ మీటింగ్ పెడితే అందరూ ఈలోగా దాని గురించి ఆలోచిస్తుంటారు కదా అని సమావేశ పరిచాను. అనుకున్నవాళ్ళు అంతా రాలేకపోయారు కానీ సగం మంది అయినా వచ్చేసారు. సినీ శాఖల్లో ఒక్కొక్కరి బలాలు, బలహీనతలు చర్చించుకున్నాం.

మా టీమ్ మెంబర్లలో ఆయా విషయాలలో ఆసక్తి వుండటం గొప్ప విషయం అయితే ఎవరికీ కూడా థియరిటికల్ నాలెజ్ లేకపోవడం ప్రధానలోపం. అందుకే కేవలం సినిమాలు చూసి సంపాదించిన జ్ఞానమే కాకుండా ఆయా శాఖలపై పలు పుస్తకాలూ, వీడియోలూ చదివీ, చూసీ పలు విషయాల మీద అవగాహన పెంచుకోమని సూచించాను. ఉదహరణకు నటనపై ఆసక్తి, అనుభవం వున్నవారికి నటనలో పలు రకాల పద్ధతులు ఇంప్రొవైజేషన్, మెథడ్ ఏక్టింగ్ వగైరాలు తెలుసుకోమని చెప్పాను. మా వాళ్ళు అంతా కథని మెరుగుదిద్దడం కోసం విలువైన సూచనలు ఇచ్చారు. ఇంకా కథని ఫైన్ ట్యూన్ చేస్తూ వెళతాం. మాలో ఒకరికి స్క్రీన్ ప్లే అంటే ఇష్టం కావడం సంతోషంగా వుంది. అతగాడికి స్టోరీ బోర్డులు వేయడం కూడా వచ్చు. యే! అయితే మ్యూజిక్ మీద బాగా పట్టున్న వాళ్ళు మాకు లభించాల్సి వుంది.

అయితే మా కథ మీతో చర్చించాలా వద్దా అనేది తేల్చుకోలేకపోతున్నా. మీతో చర్చిస్తే మీరూ విలువైన సూచనలు చెప్పవచ్చు. ఆ కథని మేము ఎలా తీస్తామా అనే ఆసక్తి మీలో కలగవచ్చు. అయితే కథ చెబితే మా ఫిల్మ్ మీద కాస్తో కూస్తో మీకు ఉండే ఆసక్తి కాస్తా తగ్గవచ్చు. సరే ప్రస్తుతానికి అయితే స్టొరీ లైన్ కాస్త చెప్పేస్తాను. ఒకవ్యక్తి ఆత్మహత్య చేసుకోవడానికి ధైర్యం లేక తనని హత్య చేయడానికి ఒక (షార్ప్) షూటర్ ని నియమించుకుంటాడు. అలాంటప్పుడు అది హత్య అవుతుందా లేక ఆత్మహత్య అవుతుందా? ఆ షూటర్ ఒకవైపు తనని చంపేస్తానని, చంపేస్తున్నానని చెబుతూనే అతగాడి మనసు మార్చేస్తాడు. ఇది ఒక సప్సెన్స్ ఫిల్మ్ లాగా తీర్చిదిద్దుతాము. కథ మొత్తం మీ ముందు వుంచినప్పుడు తెలుస్తుంది. అయిదు నిమిషాలలోనే సెంటిమెంట్, సప్సెన్స్, డ్రామా, ఏక్షన్, క్రైం, కామెడీ అన్నీ వుంటాయి.

ఇది ఇలా వుండగా తదుపరి ఫిల్మ్ కోసం కూడా ఆలోచనలు సాగుతున్నాయి. హరర్ కామెడీ. మాలో ఒక నటికి హరర్ సినిమాలు అంటే ఇష్టం వుండటం దీనికి ఒక అస్సెట్. దీనికి కథ ఇంకా సిద్ధం కాలేదు - ఆలోచిస్తున్నా - నా సినిమా అంటే వైవిధ్యమయిన కథాంశం వుండాలి మరి. అందరిలాంటి సినిమాలు నేనూ తీస్తే నా గొప్పదనం ఏం ఉంటుంది సార్? అటుపై కొత్త కాన్సెప్ట్ తో రొమాంటిక్ షార్ట్ ఫిల్మ్. ముద్దులకు అభ్యంతరం లేని నటీనటులు కావాలి దానికి - ఎందుకంటే ముద్దులే ముఖ్యం అందులో. ఆ కాన్సెప్ట్ అలాంటిది మరీ!  

మొదటగా లఘు చిత్రాల వైపు నా పయనం

 చిత్ర దర్శకుడిగా అయ్యే క్రమంలో షార్ట్ ఫిల్మ్ లు తియ్యబోతున్నాను. చాలా చాలా ఆలోచనలు వున్నయ్. ఒకదాని తరువాత మరొకటి చూద్దామేం. ఈమధ్య ఒక గొప్ప కథ కోసం ఆలోచించాను. నిన్న స్ఫురించింది. ఇన్నాళ్ల వరకూ నవల్స్ కోసం పెద్ద ప్లాట్స్ ఆలోచించడమే కానీ షార్ట్ ఫిల్మ్ కోసం ఆలోచనలు చెయ్యలేదు. అందువల్ల ఇది కాస్త కొత్తగా వుంది. నా నవల్స్, బ్లాగులు చదివిన వారికి నా రచనలు ఎంత ప్రత్యేకంగా, వైవిధ్యంగా వుంటాయో తెలిసిందే. అదే ముద్రని లఘు చిత్రాల్లో కూడా చూపిస్తాను. కనీసం వారానికి ఒక లఘు చిత్రం అయినా తీస్తూపోవాలని నా ప్రస్తుత సంకల్పం.

మీలో ఎవరికయినా లఘు చిత్రాల్లో ఆసక్తి కానీ అనుభవం కానీ వుంటే చెప్పండి. ఆలోచనలు పంచుకుందాం - వీలయితే కలిసి పనిచేద్దాం. పెద్ద పెద్ద చిత్రాలు అంటే ఇప్పట్లో నావల్ల కాదు కానీ కథని అందించి ఇండియాలో కూడా లఘు చిత్రాలని నిర్మింపజేసే ఆలోచన వుంది. అందువల్ల మీరు గనుక ఇండియాలో వుండి మీకు వీటిల్లో ఆసక్తి వుంటే చెప్పండి. వీలయితే కలిసి పనిచేద్దాం.

వచ్చేవారం ఒక పది రోజుల వెకేషన్ కోసం వెళుతున్నాం. ఓహ్, ఎన్నో ప్రదేశాలు, మానస సరోవరం లాంటి ప్రదేశాలు చూడబోతున్నాం. పనిలో పనిగా నా తదుపరి చిత్రాల కోసం లోకేషన్లూ చూసుకున్నట్టు అవుతుంది. తిరిగి వచ్చాక లఘు చిత్రాల సంగతి చూస్తా. ఔత్సాహిక నటులు, టెక్నీషియన్లూ ఇక్కడ వున్నారు. వాళ్ళ సహకారంతో పని కానిస్తాను.

Law Of Attraction (LOA) - ఇలా చేసి చూద్దాం

నేనో నాస్తికుడిని, హేతువాదిని కానీ లా ఆఫ్ ఎట్రాక్షన్ నమ్మేస్తుంటా. ఏంటో! నేను అనుకున్నవి నిజంగా జరిగినా జరగకపోయినా జరిగినట్టు అనిపిస్తుంటాయి. అందువల్ల జీవితం బాగానే నడుస్తోంది కాబట్టి అలా కానిచ్చేద్దాం.

కొన్నినెలల క్రితం పుస్తకాలు వ్రాద్దామనుకున్నా కానీ దానివల్ల లాభం లేదని త్వరలోనే అర్దం అయ్యింది. మరింకేదో వుంది. అదేంటి. కొన్నాళ్ళు అలా వదిలేసాక నా నవల్స్, స్టోరీ అయిడియాలూ తెలుగు సినీ పరిశ్రమకి అంటగడితే ఎలా వుంటుందా అన్న అలోచన వచ్చింది. ఇక అటువైపు అడుగులు వేయడం మొదలెట్టాను. సాధారణంగా అయితే ఇలాంటివి సాధ్యం కాకపోవొచ్చు కానీ LOAలో చిత్రంగా అన్నీ కలిసివస్తుంటాయి. మనం కొద్దిగా అటువైపు అడుగులు వేస్తుండాలి అంతే. మార్గం దానంతట అదే పరుచుకుపోతుంది. అలా అని చెప్పి తెగ హైరానా పడిపోకూడదు. లా ఆఫ్ డిటాచ్మెంట్ (LOD) కూడా ముఖ్యం. అట్రాక్షన్, డిటాచ్మెంట్ బ్యాలన్స్ చేసుకోవాలి - లేకపోతే ఫలితాలు రావు.

Ask, Beleive & Receive. ఇదీ LOA లో ముఖ్యమయిన థియరీ. నేనో గొప్ప సినీ రచయితగా/దర్శకుడిగా కావాలని ఆశిస్తున్నా, అలా అయ్యానని విశ్వసిస్తున్నా. ఇక తగిన సమయంలో అవకాశాలు వచ్చేస్తాయి లెండి. బాబ్బాబూ, నన్ను మీరు కూడా అలా భావించండీ.  ఇదేమన్నా జరిగేపనా కాదా అన్నది కొద్దిరోజుల్లో అర్ధం అవుతుంది లెండి. ఒకవేళ కాకపోతే మరో మంచి ప్రయత్నానికి ఇది దారితీస్తుంది. ఏదీ అనవసరం కాదు. తరచుగా ఏం జరుగుతోందీ, ఎంతవరకూ వచ్చిందీ తెలియజేస్తుంటాలెండి.

మీ సలహాలూ, సూచనలూ అందజేయండి. LOA మీద ఆసక్తి వుంటే గూగుల్ చెయ్యండి. The Secret పుస్తకం, వీడియో చూడండి. లాజిక్ పక్కన పెట్టి ప్రయత్నించి చూడండి. బావుంది అనిపిస్తే కొనసాగించండి. బాగోలేదు అనిపిస్తే పక్కకు పెట్టెయ్యండి. ప్రయత్నించి చూస్తే పోయేదేమి వుంది. నాకు అయితే హాయిగా వుంది, సరదాగా వుంది. ఎన్నెన్ని నా జీవితంలో అవిష్కరించుకున్నానూ...!  

సమయం లేదు మిత్రమా, అర్ధరాత్రి కావొస్తోంది  - ఇక పడుకోవాలి, మళ్ళీ కలుద్దామేం.

నాకు తెలిసిన ఒక సినీ మత్తు విషయం

కొన్నేళ్ళ క్రిందటి సంఘటణ ఇది. అయిదారేళ్ళకి పూర్వం జరిగింది. ఈ విషయం అప్పట్లో టూకీగా వ్రాసే వుంటాలెండి కానీ డ్రగ్స్ విషయం ప్రస్థావించకపోయి వుండకపోవొచ్చు. ఒక కత్తిలాంటి యువ స్నేహితురాలు ఫోనులో నాకు ఒక విషయం చెప్పింది - ఒక యువ హీరో తనతో కొంత సమయం గడిపేసాడనీ. నమ్మలేకపోయాను. అంత గొప్ప (నటనలో కాదులెండి)  యువ హీరో ఈమెతో గడపడం ఏంటా అని. కానీ ఆమె డైనమిజం బాగా తెలిసిన నేను ఆమె చెప్పింది నిజమయ్యే వుంటుందిలే అనుకున్నా. పనిగట్టుకొని నాకు అలా అబద్ధం చెప్పల్సిన అవసరం ఆమెకు లేదు. నేను అంటే ఆమెకు చాలా గౌరవం, అభిమానం. పైగా ఆ యువ హీరో అలాంటి టైపే. అలా అలా దొరికిన అమ్మాయిలనీ, హీరోయిన్లనీ అలా అలా వాడేస్తుంటాడు అనే రూమర్స్ వున్నాయి. . సో, అదంతా నిజమే అయివుంటుంది అనుకున్నా.

అతడి సమర్ధత గురించి పూసగుచ్చినట్లు వివరించింది. అతని సమర్ధత (ముఖ్యంగా సమయం) వెనుక కారణం డ్రగ్స్ అయివుంటుంది అని ఆమె సందేహించింది. ఈమె తాగి వుంది కనుక తట్టుకునేసిందిట అతగాడిని. డ్రగ్స్ తీసుకుంటే అలాంటి సమర్ధత పెరుగుతుందా లేదా అన్నది నాకు తెలియదు. ఆ యువ హీరో/విలన్ పేరు డ్రగ్స్ కేసు విషయంలో బయటకి రాకుండా పెద్దలు తొక్కిపట్టేసారని వార్తల్లో చూస్తుంటాను. నిజమే అనిపిస్తుంది మరి నేను విన్నదాని ప్రకారం.

ఆ తరువాత కొన్నేళ్ళకి ఆమె వ్యవహారాలు మరీ శృతిమించిపోతున్నాయని, నా హితోపదేశాలు వినడం లేదని దూరం పెట్టాను. తరువాత కొన్నేళ్ళకి ఆమె కూడా మత్తుమందులకు బానిస అయ్యిందని అభిజ్ఞవర్గాల ద్వారా తెలిసింది. ప్చ్! నేను చెయ్యగలిగింది ఏమీ లేదు. నా మాట వినే స్థితి ఆమె ఎప్పుడో దాటిపోయింది. అప్పుడో ఇప్పుడో ఆమె గురించి చూచాయగా తెలుస్తూవుంటుంది. తను హైదరబాదులోనే వుంటుంది. ఏవేవో చేస్తూవుంటుంది.